¿Qué es la diabetes?

Qué-es-la-diabetesLa diabetes es una de las enfermedades crónicas más importantes en la actualidad, debido a que está alcanzando proporciones epidémicas, unido a la actual epidemia de obesidad. Se estima que hay cerca de 30 millones de diabéticos en el planeta. Sólo en Europa esta cifra supera con sobras los 10 millones, de los cuales más de un millón residen en España. Se estima, además, que la mitad de los afectados desconocen que son diabéticos (diabetes oculta) y que cerca del 40% de las personas obesas sufre diabetes sin saberlo.

Esta enfermedad se caracteriza por la presencia de niveles elevados de glucosa en sangre (hiperglucemia) cuya causa última es un defecto en la secreción y/o en la actividad de la insulina. Aunque  muchas veces no da síntomas, las cifras elevadas de glucosa mantenidas mucho tiempo son tóxicas para las arterias y favorece la aparición de la aterosclerosis y las enfermedades cardiovasculares. También puede dar lugar a complicaciones a nivel de la retina del ojo (retinopatía) y del riñón (nefropatía), y de losnervios periféricos (neuropatía).

Margarita Sánchez

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